Bali: de droom van velen: wonen tussen de sawah’s

De sawah’s rond Ubud.


Wayan en zijn ouders hebben gedurende vijf en twintig jaar hun eigen rijst verbouwd op een stuk grond in het noorden van Ubud. Het is niet hun eigen grond. De eigenaar van de grond heeft een deal met de boer gesloten. In ruil voor het gebruik van de grond moet de boer de helft van de opbrengst in rijst afstaan aan de eigenaar. De andere helft is genoeg voor Wayan en zijn familie om van te eten en ze houden ook nog wat over voor de verkoop. Het stuk land wordt aan twee kanten geflankeerd door hoge palmbomen. De kokosnoten mogen ze houden. Een deel van de kokosnoten wordt verkocht aan toeristen als versnapering tijdens een wandeling door de sawah’s. Een ander deel van de kokosnoten wordt gebruikt om olie uit te winnen. De houtige bast wordt gebruikt om houtskool van te maken, waar sateh boven wordt geroosterd. Van de afgevallen palmbladeren worden matten gevlochten, waarop ze kunnen uitrusten van het werk of als bescherming tegen de hete zon.

De nerven van de palmbladeren worden in bosjes bijeen gebonden en als bezem op het erf gebruikt. Wat er verder aan droog afval overblijft is goed genoeg om water op te koken voor een kop koffie. Vijf en twintig jaar lang ging het zo. Wat er ook gebeurde, er was altijd te eten. Het was de basis van hun bestaan. Natuurlijk was het karig. Het was niet genoeg om kleding van te kopen en schoolgeld te betalen. Ze konden er geen doktersrekening mee betalen. Ze konden er al helemaal geen motor van kopen, of een mobieltje. Het bood een eenvoudig, schraal bestaan. Wayan was nog geen tien jaar, toen hij werd ingezet om in de sawah te helpen. En inmiddels zijn zijn ouders zo oud, dat het werk in de sawah voor het grootste deel van hem afhangt. Zijn moeder en zijn tante verdienen nu en dan wat bij door stenen of zand te sjouwen. Dat is vrouwenwerk. Soms helpen ze een andere boer bij de oogst. Dan krijgen ze een deel rijst erbij. Zo hopen ze een spaarpotje op te bouwen, want Wayan’s grootmoeder is al erg oud en zal binnen tien jaar wel overlijden. Dan is er geld nodig voor de crematie. Zijn jongere broer heeft van begin af aan bedankt voor het werk in de sawah. Die trok Ubud in om op wat voor manier dan ook aan toeristen te verdienen. Als ventje bood hij kokosnoten aan en houtsnijwerkjes. Tot hij een brommer kon lenen om ritjes aan te bieden. Van gespaard geld kocht hij een tweedehands brommer, enzovoort. Nu heeft hij een auto waarmee hij alle extra’s binnen brengt waar zijn familie behoefte aan heeft. Wayan zelf had altijd goede resultaten op school. Hij had best verder willen leren. Maar de sawah kon hem niet missen. Dus hij kwam niet veel verder dan mijmeren. Via een familielid hoorde Wayan, dat de eigenaar van het land problemen had. Hij had schulden die hij binnen afzienbare tijd moest terug betalen. De eigenaar kwam een toerist tegen, die Bali zo mooi vond, dat hij daar de rest van zijn leven wilde slijten. Het liefst in een ruim huis tussen de prachtige groene sawah’s. Waar het water van de irrigatiestromen zo lustig kabbelt. Waar het eenvoudige boerenleven nog een onbedorven sfeer uitstraalt. Een stukje paradijs, ver van de stress in zijn eigen land. De toerist sloot een deal met de eigenaar van het land en kocht zijn stukje paradijs. Wayan en zijn ouders kunnen nog één maal een oogst binnenhalen. Daarvan kunnen ze nog een half jaar eten. Wayan heeft niet verder geleerd. Want hij kon niet gemist worden in de sawah. En de toerist, die straks van zijn welverdiende pensioen geniet, heeft geen schuld. Hij heeft de eigenaar goed betaald. En de eigenaar stond in zijn recht. Hij mag zijn land verkopen, als hij geld nodig heeft. Niemand heeft schuld. De eigenaar heeft zijn problemen opgelost. De toerist heeft zijn pensioen geinvesteerd. En Wayan en zijn familie zitten met de gebakken peren. Such is life.

NB. zie ook de fotopresentatie door de link onder SAWAH aan te klikken links in de blogroll.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers op de volgende wijze: